Measuring the Passage of Time in Inca and Early Spanish Peru

Kerstin Nowack

Resumen


En los procedimientos judiciales del Virreinato del Perú en el siglo XVI, los testigos indígenas debían identificarse de acuerdo con la convención de la Justicia española: declarando su nombre, lugar de residencia y edad. Con frecuencia esta última categoría era difícil de establecer. Los testigos afirmaban no saber su edad, o declaraban una edad aproximada utilizando números redondeados. En el momento de la invasión española, los habitantes de los Andes seguían el progreso del tiempo durante el año observando el curso del sol y el ciclo lunar, pero no estaban interesados en medir intervalos de tiempo más allá del año. La relación de los invasores españoles respecto al tiempo era la opuesta. Los documentos en los que éstos testificaban se fechaban con precisión, contando los años a partir de una fecha en el pasado lejano: el año del nacimiento del fundador de la religión cristiana. Sin embargo, es posible que esta precisión en el registro escrito en parte distorsione la realidad de las prácticas diarias españolas. En la vida cotidiana, los españoles solían medir el tiempo según un sistema de referencia que en efecto era similar a aquel utilizado por los andinos, ya que dividía el pasado según eventos públicos como una guerra, o según puntos de inflexión personales, como el nacimiento de un niño. En el ámbito administrativo y legal prevaleció la datación oficial española, obligando a los andinos a adaptarse a esta nueva práctica. Este artículo pretende contrastar las costumbres andinas y las costumbres españolas de medir el pasado, a la vez que se centra también en las coincidencias entre ambas prácticas. Por último, pregunta cómo los andinos reaccionaron e interactuaron con la datación y la medición del tiempo española.

Palabras clave


Inca; época colonial temprana; determinación de tiempo; Perú; siglo XVI

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DOI: http://dx.doi.org/10.18441/ind.v30i0.77-98

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