Social and Economic Consequences of the 1987 Earthquakes in Ecuador

  • Vicente Albornoz
  • Daniela Anda
Palabras clave: Earthquakes, Economic policies, Oil Economy, Ecuador, 20th Century, Terremotos, Políticas económicas, Política petrolera, Siglo XX

Resumen

El 5 de marzo de 1987, dos terremotos de 6,1 y 6,9 grados en la escala Richter sacudieron en noreste del Ecuador. Si bien el país había vivido terremotos más fuertes, el de 1987 representa uno de los que más golpearon su economía. Para entender la gravedad de las consecuencias económicas y sociales que este fenómeno natural tuvo, es necesario revisar la realidad ecuatoriana previa al desastre. En particular tres factores habrían hecho más vulnerable al país frente a los terremotos de ese año: condiciones climáticas desfavorables, infraestructura vulnerable y malas políticas económicas. El resultado de esta vulnerabilidad fue que un terremoto causó una crisis económica que duró alrededor de cinco años.

Abstract

On March 5, 1987, northeastern Ecuador was shaken by two earthquakes, which registered 6.1 and 6.9 degrees, respectively, on the Richter scale. Even though the country had experienced stronger earthquakes, the ones that occurred in 1987 hit the economy harder than most. In order to understand how serious the economic and social consequences of this natural disaster were, it is necessary to examine Ecuador’s reality prior to these events. Three factors in particular made the country more susceptible to repercussions from the 1987 earthquakes: unfavorable climatic conditions, vulnerable infrastructure and ill-conceived economic policies. This meant that the earthquakes gave rise to an economic crisis that lasted approximately five years.

Sección
Dossier